«Nosotros los estadounidenses ¿subestimamos la vacuna rusa?»

El Washington Post ya no tiene el aura de prestigio e influencia que lo rodeó después que una investigación de sus periodistas -y la decisión de publicarla- llevó al juicio político y la renuncia del presidente de los Estados Unidos Richard Nixon. En realidad, ningún medio gráfico masivo cuenta con esa aura hoy. «Los tiempos  están cambiando», advertía Bob Dylan.

Pero sigue siendo uno de los voceros más fieles del pensamiento y de las actitudes del «mainstream» del Partido Demócrata de los EE.UU. Que son quienes hoy ocupan los cargos del gobierno de esa Gran Potencia. Por eso nos pareció interesante reproducir esta nota que publicó hace justo una semana.

No tanto por lo que dice sobre la Sputnik V. Después de todo, el número de personas ya vacunadas con ella en nuestro país se acerca a 400 mil, un número suficiente para extraer nuestras propias conclusiones. El punto más interesante, creemos, es que 30 años después de la disolución de la Unión Soviética, el enfoque sobre las relaciones de poder no ha cambiado tanto.

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«No hace mucho, hablar de la vacuna contra el coronavirus de fabricación rusa provocaba burlas. «No hay manera de que Estados Unidos intente esto con monos, y mucho menos con personas», dijo un funcionario de la administración Trump a la CNN en agosto. Se refería a los informes iniciales sobre el desarrollo de Rusia del fármaco Sputnik V, que pasó por alto los pasos tradicionales en las pruebas antes de su lanzamiento.

Incluso en su propio país, donde una historia de opacidad política e incompetencia burocrática ha dejado una desconfianza persistente hacia la autoridad, muchos rusos comunes y corrientes evitaron recibir el pinchazo una vez que estuvo disponible para el público en diciembre.

Pero ahora, la Sputnik V, que lleva el nombre del primer satélite del mundo, que vio a los soviéticos superar inicialmente a los estadounidenses en la carrera espacial, está empezando a parecer que podría ser una historia de éxito mundial.

Recibió un impulso la semana pasada después de que la respetada revista médica británica The Lancet publicara un artículo revisado por pares que encontró que la vacuna tenía una eficacia del 91,6 por ciento 21 días después de la primera inyección y el 91,8 por ciento para los mayores de 60 años, colocándola a la par con las celebradas vacunas de Pfizer-BioNTech y Moderna.

Más de una docena de países han aprobado el uso de la vacuna rusa, y es más probable que los sigan otros ahora que ha recibido el sello de aprobación de The Lancet. Sputnik V es considerablemente más barata que sus competidores occidentales, y no requiere el mismo tipo de infraestructura de almacenamiento ultrafrío que complica la distribución de la vacuna de Pfizer en gran parte del mundo en desarrollo.

«Este es un momento decisivo para nosotros», dijo a Bloomberg News Kirill Dmitriev, director ejecutivo del Fondo de Inversión Directa de Rusia, que está detrás del desarrollo del Sputnik V y su implementación internacional.

Y podría equivaler a una rara victoria de poder blando para el Kremlin. “Dice algo sobre la calidad e integridad de la empresa científica dentro de Rusia, que mucha gente menosprecia o descarta como deteriorada y obsoleta, con financiación insuficiente, y que recuerdan que muchos de sus científicos habían huido a pastos más verdes en Europa y el Norte America ”, dijo Stephen Morrison, director del Centro de Políticas de Salud Global del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales en Washington, a mi colega Robyn Dixon. «Esto parecería ir en contra de eso».

Los expertos que hablaron con Dixon advirtieron que este logro puede ser algo «atípico» y no presagia un renacimiento científico ruso. Pero viene inmediatamente después de una importante estrategia de investigación nacional implementada por el presidente Vladimir Putin en los últimos años, que incluye inversiones en universidades y laboratorios de investigación.

En varios continentes, los gobiernos han recurrido a la administración del Sputnik V. Esta semana, Irán comenzó a inocular a sus trabajadores de la salud con la vacuna rusa en un impulso más amplio hacia la inmunización, en un país debilitado por las sanciones económicas y hogar del peor brote de la pandemia en el Oriente Medio.

Rusia e Irán también acordaron un acuerdo para que los iraníes comiencen a fabricar la vacuna en abril. Ya están en marcha planes para que el Sputnik V se produzca en masa en India, Turquía, Brasil y Corea del Sur, mientras que Rusia ha prometido vacunas gratuitas para todos sus ciudadanos.

Seis países de América Latina, comenzando por Argentina, han comenzado a distribuirlo a sus ciudadanos. «La vacuna rusa Sputnik V es segura, tiene un 92 por ciento de eficacia contra COVID, se puede usar de manera segura y es efectiva en personas mayores», dijo a los periodistas Hugo López-Gatell, el portavoz principal para la pandemia del gobierno mexicano, la semana pasada. “Nos permite ahora acelerar el paso de la vacunación contra COVID en México”. El mes pasado, México anunció la compra de 24 millones de dosis de Sputnik.

La gente espera recibir dosis de la vacuna Sputnik V en el estadio River Plate de Buenos Aires el 3 de febrero (Matias Baglietto / Reuters)

Quizás el mayor premio, al menos en términos geopolíticos, sea Europa. Acosados por la escasez de producción y las fallas en las adquisiciones, los países de la Unión Europea se han quedado rezagados en sus esfuerzos de vacunación en comparación con los Estados Unidos y Gran Bretaña. Esta semana, Hungría anunció su aprobación de Sputnik V y recibió 40.000 dosis de la vacuna. «La vacuna no puede ser una cuestión política», dijo el mes pasado el primer ministro Viktor Orban a la radio estatal. “Solo se puede elegir entre las vacunas occidentales y orientales cuando se tienen suficientes”.

También está despertando interés más al oeste. La canciller alemana, Angela Merkel, dijo la semana pasada que daría la bienvenida a la vacuna rusa dentro del bloque siempre que pasara la aprobación de la UE. reguladores.

Esa apertura contrasta fuertemente con las tensiones entre las dos potencias en otros frentes. En Bruselas, la atención se centró en lo que ha sido visto como un viaje caótico a Moscú por Josep Borrell, el jefe de política exterior de la UE, quien fue a la capital rusa tras el controvertido encarcelamiento del destacado líder de la oposición Alexei Navalny…»